Ravioles: lo que NO debes hacer

     Si hay algo que nos encanta de la comida italiana son los asombrosos ravioles que, sin duda, son toda una delicia para el paladar. Sin embargo, los ravioles no siempre nos quedan tan bien y es porque frecuentemente nos equivocamos a la hora de prepararlos.

     Hoy te daremos una pequeña lista de los errores más comunes. Evítalos a toda costa y ¡manos a la obra!

  1. No cocinar el relleno. Al preparar tus ravioles, la carne o vegetales que vas a utilizar para rellenarlos NO deben estar crudos. Por el contrario, deben tener un mínimo de cocción antes de comenzar la preparación.

  1. Congelarlos sin dejarlos secar. Para conservar los ravioles por más tiempo y con mayor consistencia, debes congelar los mismos en envases con tapas herméticas. Recuerda dejar que la pasta se seque antes de meterlos en la nevera.
  1. Colocar demasiados en la olla. Al momento de cocinar los ravioles, procura no desbordar la olla con agua y evita saturarla de ravioles. De otra manera, estos se terminarán pegando unos con otros.

  1. Dejar agua luego de la cocción. Este es uno de los errores más frecuentes al preparar pastas en general. Cuando la cocción esté completa, escurre toda el agua de la olla de modo que no deforme o modifique la consistencia de tus ravioles.
  1. Acompañar con salsas procesadas. Si te tomaste el tiempo para elaborar tus riquísimos ravioles, acompañarlos con salsas procesadas es la peor ofensa que puedes hacerte. Prepara también tus propias salsas y acompañantes.

¡Sé creativo y encántate con tus creaciones!

¡6 formas desconocidas de comer Pizza!

     ¿A cuántos de nosotros no nos provoca una pizza más o menos 7 veces a la semana? Ya sea por sus ingredientes, su preparación o presentación la pizza es un manjar irresistible al que realmente nos cuesta negarnos. Y, ¿por qué hacerlo?

     Al contrario de esto, lo que sí podemos hacer es probarla en sus distintas presentaciones y alegrarnos la vida con su increíble sabor. Aquí te mostramos 6 maneras de comer Pizza. ¡Inténtalo!

  • En cono. Como si se tratara de un helado de pizza. Consiste en servir tu slide en forma de cono, así los ingredientes se percibirán mejor. ¡Qué atrevido!

  • Pale-Pizza. Sí, se trata de una “paleta de pizza”. Para que se logre, la mezcla debe ser muy consistente en la parte inferior. Sin duda, una forma muy creativa de atraer a la clientela.

  • Pizza frita. Como si la crujiente masa con queso no fuera suficiente, en New York se inventó la pizza frita. Un extraño pero muy divertido cambio en la pizza tradicional.

  • Un platillo que combina la famosa quesadilla mexicana con la tradicional pizza. Un reto culinario que no querrás perderte.

  • Pizza-Roll. Aunque la cadena de pizzas “Pizza-Hut” fue la que popularizó esta modalidad, el invento realmente se originó en suiza. ¿Te animas a probarla?

  • Pastel de pizza. Si la pizza es tu comida favorita, este “pastel de cumpleaños” será el mejor de los regalos. ¡Capas de inigualable sabor!

     Cuéntanos, ¿cuál es tu favorita?

Amor en diferentes idiomas

     El día más romántico del año está a la vuelta de la esquina y Cupido está preparado para lanzar su flecha por doquier. Pero ¿sabías que dar cartas en forma de corazón no es la única tradición que se ha adoptado para festejar esta fecha?

     Por ejemplo, en España es costumbre que las parejas demuestren su amor regalándose flores y dulces.

     En los Países Nórdicos la tradición de celebrar el día de los enamorados en febrero viene porque, anteriormente, se tenía la creencia de que los pájaros elegían sus parejas a mediados de este mes.

     En Gales las cosas cambian un poco. Es el 25 de enero cuando se le rinde homenaje al amor y la fiesta se conoce como “Día de Dwynwen”. La costumbre oficial consiste en que las parejas se regalen cucharas de madera talladas.

     Por su parte, las mujeres de Inglaterra que buscan alguien con quien casarse, deben despertar el 14 de febrero y de forma instantánea asomarse a la ventana. Entonces, se dice que el primer caballero que pase será su futura pareja.

     Corea, en cambio, es el lugar ideal para aquellos que no están enamorados. En este país los solteros se reúnen cada año para compartir el “Día Negro” comiendo Jajangmyeon o fideos negros, como también se les conoce.

     Las mujeres de Japón son un poco más arriesgadas, son ellas quienes se encargan de regalar chocolates a los hombres en el día de San Valentín. Según la tradición, si estos los rechazan es porque no las aman pero, si por el contrario, los aceptan deberán devolver el gesto otorgándoles chocolates el 14 de marzo, fecha conocida como “White Day”.

     Ahora que ya conoces todo esto, puedes dar un giro a tu celebración combinando costumbres de otros lugares y creando alguna propia. Pero, si te vas por lo tradicional, no olvides que te esperamos con una romántica y deliciosa cena en Il Pappardelle.

Secretos de cocina que nadie te contó

     Hay personas que aman la cocina, innovar con ingredientes, deleitarse con el aroma y el sabor de sus comidas. Hay otros que no lo disfrutan tanto –probablemente porque no saben hacerlo o por los intentos fallidos– pero sí que aman el buen sabor.

     En esta ocasión, te daremos algunos consejos que todo buen amante de la comida debe saber, ya sea que cocines o no.

  1. Para obtener más jugo de los limones, colócalos en el microondas alrededor de 20 o 30 segundos.

  1. Durante la etapa de ebullición coloca una cuchara encima de la olla para que su contenido no se desborde.

  1. Remoja los mejillones y las almejas en agua durante 30 minutos para deshacerte de los residuos de arena.

  1. Añade una pizca de sal a las verduras a la hora de cortarlas para evitar que se peguen al cuchillo.

  1. Quita el centro de la lechuga golpeándola, con cuidado, hacia abajo sobre la tabla para picar.

  1. Para acelerar y mejorar el trabajo de picar los ajos, colócalos en el microondas durante 10 segundos.

  1. Si deseas atrapar la cáscara que accidentalmente dejaste caer sobre los huevos, mójate los dedos con agua y manos a la obra.

  1. No espere a que se descongele toda la carne a la hora de cocinar. Esta sabe mejor y obtiene mayor uniformidad si es cocinada cuando está semi-descongelada.

  1. Enjuague el arroz antes de prepararlo para evitar que se pegue. Cuando sobre, congélalos en recipientes para microondas y caliéntalos con un poco de agua.

  1. Deja unos cubitos de hielo en la sopa cuando haya terminado de cocinarse para sacar fácilmente la grasa acumulada.

¿Tabla de plástico o de madera?

     Si eres cocinero o un fanático de la cocina seguro sabrás que, además del cuchillo, la tabla para cortar es el acompañante por excelencia de todo buen chef.

     ¿Alguna vez te has preguntado qué diferencias puede tener una tabla de madera y una de plástico más allá de lo estético? Bien, sus características son tan particulares que incluso pueden hacer un gran cambio en nuestra salud.

     La creencia popular dice que las tablas de cortar de plástico son más seguras que las de madera. Sin embargo, estudios han demostrado que la de madera puede ser más higiénica a largo plazo.

     

     Es cierto que las tablas de madera son de superficies porosas y por ello más vulnerables a las bacterias, pero también hay que tomar en cuenta que, aunque las de plástico son de superficie plana, estas sufren de cicatrices con el uso diario.

     Los estudios deducen entonces que mientras que en las tablas de madera las bacterias se hunden por debajo de la superficie, donde no pueden multiplicarse y eventualmente se extinguen; en las de plástico ocurre todo lo contrario, las bacterias quedan atrapadas en las ranuras causadas por el golpe del cuchillo y no pueden ser limpiadas tan fácilmente.

     En conclusión, te invitamos a probar ambas opciones y así definir cuál de ellas se adapta más a tus necesidades; o si, como muchas otras personas, utilizas ambas con diferentes alimentos. Solo recuerda cambiarlas cuando empieces a notar que están muy desgastada.

¿Preparados para recibir a los Reyes Magos?

Llegan el 6 de enero a nuestras casas con hermosos regalos para los consentidos. Tienen un integrante de raza negra, uno blanco, y el último de ellos de apariencia asiática. Cuenta la historia que fueron a ofrecerle obsequios al Niño Dios.

El oro es el metal perfecto y se regala a un rey. En general, es imagen de la luz solar y, por consiguiente, de la inteligencia divina. El incienso simboliza plegarias que se elevan al cielo. La mirra es emblema de muerte y sacrificio; es amarga, aromática y tiene forma de lágrimas.

La tradición ortodoxa por su parte sostiene que se trataba de doce sujetos. En algunas representaciones tempranas que datan de los primeros siglos después de Cristo, se pueden apreciar dos reyes magos y en otras incluso cuatro.

Los magos no eran precisamente visitantes reales, sino que desempeñaban funciones muy similares a los de nuestros actuales embajadores. Es decir que probablemente solo eran los enviados diplomáticos de unos reyes.

Antiguamente, el 6 de enero en la región de Egipto y Arabia se celebraba el solsticio de invierno con evocaciones míticas muy antiguas. Los paganos conmemoraban el aumento de la luz a los trece días de haberse dado este cambio, con una fiesta simbólica y lujosa. Esta celebración es el antecedente de lo que sería la Adoración de los Reyes.

Y ustedes ¿cómo esperan a los Reyes Magos?

Celebremos la navidad como los italianos

      En Italia las celebraciones se inician con la “Festa di San Nicola el 6 de diciembre, brindando homenaje a San Nicolás, el santo patrón de los indefensos. Para la mayoría de los es toda una tradición navideña pasarla en familia, la degustación de diferentes  platillos, la cena que procede a media noche “Cenone”, abrir los regalos del “Babbo Natale” (Santa Claus). Para interpretar este personaje legendario, en una ciudad del centro de Italia, se lleva año tras año un concurso para ser un perfecto “Papá Noel”, al final se premiará el mejor.

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      El menú navideño  tiene sus reglas, no todos los platillos son iguales en todas las regiones de Italia para se come exclusivamente pescado, como en otras localidades vegetales fritos, tartinas o ensaladas (tradición romana), como platillos de entrada.

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      Entre los más típicos están la pasta con salsa de tomate y atún, almejas u otros mariscos.

     Los 25/12 acostumbran a comer carne y sin duda alguna su plato principal  es pasta al horno, con salsa de tomate, carne en trocitos, mozarella y queso para gratinar, sin dejar de lado que “en Italia no es  navidad sin dulces”, destacando el más famoso del mundo Panettone o “Pastel de Navidad” el cual nació en Milán su versión tradicional.

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      Poner el pesebre es una tradición muy apreciada en el país, los italianos buscan siempre dar un toque muy personal al que montan en su hogar.

      No es sino hasta el 6/01. Día de reyes, que están presentes en las casas italianas los nacimientos y arbolitos, culminando la Navidad con la fiesta llamada “Epifanía” o mejor conocida como “Befana”, que es una tradición que consiste en que los niños esperan a la “Befona” una viejita que vuela en una escoba entrando a las chimeneas para dejar dulces y regalos para todo. Aplica la regla del carbón a quienes no se han portado bien. ¡Por supuesto!.

La llegada del Espíritu de la Navidad

     El Espíritu de la Navidad es una tradición originaria de los países nórdicos y que, desde hace varios años, ha sido adoptada por los venezolanos como parte de las costumbres características de esta época.

     La leyenda relata que el espíritu llegó al planeta proveniente de una galaxia lejana y se instaló en la región Norte, en lo que hoy se conoce como la península escandinava. Es concebido no como una persona de carne y hueso, sino como una energía que viene desde del centro de nuestro sistema estelar y que llega año tras año para repartir aquello de lo cual los seres humanos no pueden prescindir: paz, amor, armonía y alegría.

     Quienes creen en la llegada del Espíritu de la Navidad lo celebran el 21 de diciembre, exactamente entre las 10:00 y las 12:00 de la noche. El día anterior, limpian la casa, con el fin de recibirlo libre de energías negativas y luego al día siguiente, después de la cena, encienden velas de color azul o naranja y aromas de mandarina.

     Los deseos que se le piden se escriben en orden de prioridad de mayor a menor y se recomienda pedir en primer lugar por el bienestar y la paz mundial hasta llegar a los deseos más personales. Se cortan en tiras y se guardan hasta la visita del año siguiente para que se puedan quemar sólo aquellos que se cumplieron.

     Y tú, ¿cómo celebras la llegada del Espíritu de la Navidad?

¡Ahí viene Santa!

     Desde pequeños soñamos con la hermosa noche del 24 de diciembre, donde un singular personaje, con barba, renos y vestido de rojo, viaja por todo el mundo dejándonos un hermoso presente debajo del arbolito de navidad.

     Santa Claus surge de la historia de San Nicolás de Bari, quien nació alrededor del año 280 en Patara. Por su amor y generosidad sobre todo hacia los niños adquirió fama, que se extendió por muchos lugares, donde empezó a ser protagonista de varias leyendas fantásticas. Una de ellas, narra que salía por las noches para repartir regalos entre los necesitados.

     Papá Noel vive en el Polo Norte; sin embargo, igualmente hay que recordar que existen otros lugares cercanos postulados como su hogar, los cuales son: Laponia sueca, Laponia finlandesa y Groenlandia. Está casado con la Señora Claus y conviven con una gran cantidad de duendes navideños, que le ayudan en la fabricación de los juguetes y otros regalos que le piden los niños a través de cartas.

     Su trabajo durante todo el año es vigilar a los niños y niñas para ver cómo se portan y ya llegada la Navidad, leer todas las cartitas y no sólo por correo o por medio de un globo, sino también por internet.

    Para poder transportar los regalos los guarda en un saco mágico y los reparte a las 00:00h del día 25 de diciembre, en un trineo volador, tirado por renos navideños, liderados por Rodolfo, que ilumina el camino con su nariz roja y brillante, siendo el último en agregarse a la historia.

     Un relato navideño, digno de recordarse y disfrutar en familia. ¡Feliz navidad!

La navidad y sus villancicos

     La navidad trae a nuestra memoria los más bellos recuerdos de la infancia, aquellos años en que los juegos, las risas y la dicha se regaban por los pasillos impregnando así cada rincón de la casa. Quizás no lo sepas pero esta alegría data de muchos años atrás, siglos inclusive, cuando la alegría se presentaba en cada hogar en forma de villancico. Aquí su historia.

     La palabra “villancico” nace de “villano” (nombre que utilizaban para referirse a los habitantes de la villa y al que hoy se le atribuye un significado muy distinto), ya que fue en los pequeños pueblos y en los que se originó esta forma musical cantada por los mismos pobladores.

     Nace en Castilla, España como una forma de poesía lírica de composiciones populares qué, con el tiempo, empezó a centrarse en temas religiosos y fue divulgado por la iglesia para acercar a las multitudes a interesarse por la fe católica. Generalmente eran expuestas en ocasiones festivas como la Navidad, la Epifanía o el Hábeas Christi.

     Estas influencias fueron: la música navideña cristiana del Medioevo que siguió la tradición de los cantos gregorianos; y la leve pero notoria modificación que sufrieron los villancicos en el Renacimiento italiano, de esa alteración surgió un villancico más alegre y divertido que se ajusta a lo que hoy conocemos por música tradicional navideña.

     Una de las canciones más célebres –y quizás la más cantada y conocida– de la Navidad es “Noche de Paz”, originalmente conocida como “Stille nacht,heilige nacht”. Fue escrita por el párroco australiano Joseph Mohr, y la música compuesta por el profesor de música Franz Gruber. Una vez que fue enseñada a los feligreses, acompañaron la melodía con la guitarra.