¡Salud por la cerveza artesanal!

     La cerveza es conocida como la bebida fermentada más antigua de la historia. Sin embargo, según la época y la locación se le pueden atribuir distintas cualidades de carácter social, refrescantes o características nutritivas.

     En un principio, las cervezas eran fermentadas a temperatura ambiente con una levadura saccharomyces cerevisiae, es decir, sin empleo de lúpulo. Entonces, fue en el siglo XV que se empezó a utilizar un tipo de levadura distinto conocido como saccharomyces pastorianus. Esta necesitaba de menores temperaturas para hacer su efecto y se busca de forma natural en el fondo de cuevas.

     En el mismo siglo se incluye el lúpulo en algunas de las cervezas, lo que les dio un agradable sabor que generó toda su popularidad, dejando de lado aquella que se había fabricado años anteriores. Pero, para su producción fue necesario el advenimiento de las máquinas de vapor y de la introducción de los sistemas de refrigeración fundamentados en los compresores.

     En cuanto al proceso de elaboración, los ingredientes básicos son: agua, cebada malteada, lúpulo y levadura. Y sus etapas de elaboración: Macerado, Cocción, Enfriado, Fermentación y Envasado.

     Por otro lado, puede decirse que para separar los tipos de cervezas se han generados dos grandes familias según la temperatura de fermentación: alta y baja. Adicionalmente, dentro de estas, hay sub grupos en función de su lugar de origen o los métodos de elaboración.

     Si se da una fermentación baja, se les conoce como “lager” dentro de las cuales se pueden apreciar desde las más claras hasta las más tostadas.

    De esta variedad las más conocidas son: la Pilsen, con 4 % de alcohol en volumen, rubia con reflejos brillantes, aroma a lúpulo, notas suaves y frescas. También encontramos la especial, de color rubio con reflejos ámbar, sabor a malta con un toque tostado y amargo. Por último, está la extra, con un color oro viejo y reflejos cobrizos; aroma intenso, espuma marcada, con cuerpo y personalidad.

    Cuando la fermentación es alta, las cervezas son llamadas “ales”, las cuales suelen tener sabores más complejos con aromas y paladar afrutados, siendo más cremosas  y oscuras.

     Entre las populares de este grupo encontramos: De abadía, con 6,5% de alcohol en volumen, color bronce con espuma ligeramente tostada, aromas que recuerdan el caramelo y sabor afrutado. Negra Stout es otra variante, de color oscuro, aroma a café, espuma cremosa y robusta y sabor potente.

El champán, protagonista de cada celebración

     En general, utilizamos los brindis de celebración como excusa para disfrutar del fino y elegante elixir conocido como champán o champaña. Este vino solo puede ser llamado de esa forma si sus uvas son cultivadas en la región de Francia que lleva por nombre “Champagne”. Esta zona posee características geográficas particulares que otorgan a la fruta todas sus cualidades.

     La conocida bebida es elaborada mediante una fermentación natural en la botella llamada “Méthode Champenoise”; proceso que se realiza bajo estrictos criterios de un marco regulador. Este autoriza únicamente la utilización de 3 uvas: Chardonnay, Pinot Noir y Pinot Meunier.

     En la historia se puede considerar que Dom Perignon, un monje benedictino de la Abadía de Hautvillers, fue quien inventó el champán, pues él permitió que el dióxido de carbono se acumulara en el proceso de fermentación, lo que crea las burbujas.

     La presión en una botella de champán es de 90 libras por pulgada cuadrada y esto hace que por cada 750 ml de champaña se generen aproximadamente 49 millones de burbujas. Estas medidas, además provocan que el corcho salga expulsado a una velocidad promedio de 65 km/h.

     Como dato curioso, debemos acotar que el champán es bastante cotizada entre celebridades y personajes famosos. Por ejemplo, el que se destapó oficialmente en el Titanic fue el Heidsieck & Co Monopole Blue Top Champagne Brut. Además, se dice que Marilyn Monroe una vez se dio un baño entre las burbujas de esta bebida, para lo cual requirió 350 botellas, según su biógrafo.

     Sabiendo un poco más acerca de este peculiar vino, podrás compartir interesantes datos con tus seres cercanos en la próxima celebración.

Italia vs. Francia

     Tanto en el fútbol como en la gastronomía, los países europeos se disputan el primer lugar en la mente y en las preferencias de los fanáticos, especialmente Italia y Francia. Pero, en realidad ambas cocinas mantienen tradiciones que son reconocidas a nivel mundial y que gustan a gran cantidad de personas.

     En esta ocasión, no pondremos a competir las bondades de cada una sino que, por el contrario, queremos hacerlas resaltar para que todos conozcan qué las hace tan especiales; además de mostrar qué las diferencian entre sí.

     Por su parte, en la cocina italiana impera la necesidad de utilizar ingredientes frescos. También es caracterizada por incorporar aceite de oliva, tomate, hierbas y queso, enriqueciendo enormemente esta gastronomía.

     A pesar de que cuentan con platillos bastante simples, una comida completa se compone por el aperitivo, dos platos principales y una ensalada. Aquí destaca el primer plato por estar cargado de carbohidratos y ser pesado,  mientras que el segundo es ligero y se basa en proteínas.

    Las especialidades italianas se podrían separar según la región. Por ejemplo, Nápoles es la casa de la pizza y el queso mozzarella. Cerdeña se conoce por el cordero y el queso Pecorio; pero, Piemonte y Lombardia son reconocidos por los risottos.

     En el caso de la cocina francesa, la mayoría de sus comidas inician con un aperitivo conformado por pan y queso, debido a su afición por estos alimentos. También sienten gran pasión por el vino y acostumbran incluirlo en la mesa.

    Una similitud con la gastronomía italiana es la preparación de platillos simples con los que se aprovechen los ingredientes de la temporada. Entonces, para añadir sazón, las salsas son el secreto.

     Debido a que son los mayores consumidores de queso en el mundo, los franceses cuentan con más de 100 tipos lo que logran satisfacer sus antojos. Y, por sus exquisitos gustos, se han convertido en especialistas de la alta cocina o como ellos le llaman “haute cuisine”.

      Ahora, conociendo las características principales de cada una, puedes apartar un espacio en tu agenda para darte un buen gusto y disfrutar de excelentes platillos internacionales.

Donas alrededor del mundo

    En la gastronomía existen diversos platillos que son reconocidos internacionalmente. En esta ocasión queremos hablarles de las famosas donas que enloquecen a grandes y chicos, pero de las que muy pocos conocen el origen.

     Según los datos históricos más populares, Europa fue la cuna que vio nacer estos pequeños panes. Holanda, específicamente, se conoce como el país en el que se comenzaron a freír bollos de masa en manteca, durante el siglo XIX.

     En principio, se presentó un gran problema con la cocción de las rosquillas pues era prácticamente imposible que el centro no resultara crudo. Entonces, la solución que se encontró fue rellenarlas con frutas frescas o secas como las nueces y, de esta manera, se lograba disimular el inconveniente.

     Así el platillo llegó a Estados Unidos y en 1847 un marinero llamado Hansen Gregory perforó la parte media de los panes con un agujero de aproximadamente 2 cm, creando la forma tradicional que conocemos en la actualidad.

     Su nombre en inglés es Doughnuts, el cual se deriva de dough y nuts que significan masa y nueces, lo que hace referencia a uno de los rellenos de sus comienzos. La palabra dona, como le conocemos en castellano, es simplemente una adaptación de la versión anglosajona.

     La primera máquina para preparar roquillas en masa la presentó un inmigrante ruso en 1934 y la creó con el propósito de hacer las donas de forma automática en la Feria Internacional de Chicago.

     Ahora ya conoces un poco más acerca del alimento favorito de Homero Simpson y de los canadienses, quienes son los mayores consumidores de donas en el mundo.

Ravioles: lo que NO debes hacer

     Si hay algo que nos encanta de la comida italiana son los asombrosos ravioles que, sin duda, son toda una delicia para el paladar. Sin embargo, los ravioles no siempre nos quedan tan bien y es porque frecuentemente nos equivocamos a la hora de prepararlos.

     Hoy te daremos una pequeña lista de los errores más comunes. Evítalos a toda costa y ¡manos a la obra!

  1. No cocinar el relleno. Al preparar tus ravioles, la carne o vegetales que vas a utilizar para rellenarlos NO deben estar crudos. Por el contrario, deben tener un mínimo de cocción antes de comenzar la preparación.

  1. Congelarlos sin dejarlos secar. Para conservar los ravioles por más tiempo y con mayor consistencia, debes congelar los mismos en envases con tapas herméticas. Recuerda dejar que la pasta se seque antes de meterlos en la nevera.
  1. Colocar demasiados en la olla. Al momento de cocinar los ravioles, procura no desbordar la olla con agua y evita saturarla de ravioles. De otra manera, estos se terminarán pegando unos con otros.

  1. Dejar agua luego de la cocción. Este es uno de los errores más frecuentes al preparar pastas en general. Cuando la cocción esté completa, escurre toda el agua de la olla de modo que no deforme o modifique la consistencia de tus ravioles.
  1. Acompañar con salsas procesadas. Si te tomaste el tiempo para elaborar tus riquísimos ravioles, acompañarlos con salsas procesadas es la peor ofensa que puedes hacerte. Prepara también tus propias salsas y acompañantes.

¡Sé creativo y encántate con tus creaciones!

¡6 formas desconocidas de comer Pizza!

     ¿A cuántos de nosotros no nos provoca una pizza más o menos 7 veces a la semana? Ya sea por sus ingredientes, su preparación o presentación la pizza es un manjar irresistible al que realmente nos cuesta negarnos. Y, ¿por qué hacerlo?

     Al contrario de esto, lo que sí podemos hacer es probarla en sus distintas presentaciones y alegrarnos la vida con su increíble sabor. Aquí te mostramos 6 maneras de comer Pizza. ¡Inténtalo!

  • En cono. Como si se tratara de un helado de pizza. Consiste en servir tu slide en forma de cono, así los ingredientes se percibirán mejor. ¡Qué atrevido!

  • Pale-Pizza. Sí, se trata de una “paleta de pizza”. Para que se logre, la mezcla debe ser muy consistente en la parte inferior. Sin duda, una forma muy creativa de atraer a la clientela.

  • Pizza frita. Como si la crujiente masa con queso no fuera suficiente, en New York se inventó la pizza frita. Un extraño pero muy divertido cambio en la pizza tradicional.

  • Un platillo que combina la famosa quesadilla mexicana con la tradicional pizza. Un reto culinario que no querrás perderte.

  • Pizza-Roll. Aunque la cadena de pizzas “Pizza-Hut” fue la que popularizó esta modalidad, el invento realmente se originó en suiza. ¿Te animas a probarla?

  • Pastel de pizza. Si la pizza es tu comida favorita, este “pastel de cumpleaños” será el mejor de los regalos. ¡Capas de inigualable sabor!

     Cuéntanos, ¿cuál es tu favorita?

Amor en diferentes idiomas

     El día más romántico del año está a la vuelta de la esquina y Cupido está preparado para lanzar su flecha por doquier. Pero ¿sabías que dar cartas en forma de corazón no es la única tradición que se ha adoptado para festejar esta fecha?

     Por ejemplo, en España es costumbre que las parejas demuestren su amor regalándose flores y dulces.

     En los Países Nórdicos la tradición de celebrar el día de los enamorados en febrero viene porque, anteriormente, se tenía la creencia de que los pájaros elegían sus parejas a mediados de este mes.

     En Gales las cosas cambian un poco. Es el 25 de enero cuando se le rinde homenaje al amor y la fiesta se conoce como “Día de Dwynwen”. La costumbre oficial consiste en que las parejas se regalen cucharas de madera talladas.

     Por su parte, las mujeres de Inglaterra que buscan alguien con quien casarse, deben despertar el 14 de febrero y de forma instantánea asomarse a la ventana. Entonces, se dice que el primer caballero que pase será su futura pareja.

     Corea, en cambio, es el lugar ideal para aquellos que no están enamorados. En este país los solteros se reúnen cada año para compartir el “Día Negro” comiendo Jajangmyeon o fideos negros, como también se les conoce.

     Las mujeres de Japón son un poco más arriesgadas, son ellas quienes se encargan de regalar chocolates a los hombres en el día de San Valentín. Según la tradición, si estos los rechazan es porque no las aman pero, si por el contrario, los aceptan deberán devolver el gesto otorgándoles chocolates el 14 de marzo, fecha conocida como “White Day”.

     Ahora que ya conoces todo esto, puedes dar un giro a tu celebración combinando costumbres de otros lugares y creando alguna propia. Pero, si te vas por lo tradicional, no olvides que te esperamos con una romántica y deliciosa cena en Il Pappardelle.

Secretos de cocina que nadie te contó

     Hay personas que aman la cocina, innovar con ingredientes, deleitarse con el aroma y el sabor de sus comidas. Hay otros que no lo disfrutan tanto –probablemente porque no saben hacerlo o por los intentos fallidos– pero sí que aman el buen sabor.

     En esta ocasión, te daremos algunos consejos que todo buen amante de la comida debe saber, ya sea que cocines o no.

  1. Para obtener más jugo de los limones, colócalos en el microondas alrededor de 20 o 30 segundos.

  1. Durante la etapa de ebullición coloca una cuchara encima de la olla para que su contenido no se desborde.

  1. Remoja los mejillones y las almejas en agua durante 30 minutos para deshacerte de los residuos de arena.

  1. Añade una pizca de sal a las verduras a la hora de cortarlas para evitar que se peguen al cuchillo.

  1. Quita el centro de la lechuga golpeándola, con cuidado, hacia abajo sobre la tabla para picar.

  1. Para acelerar y mejorar el trabajo de picar los ajos, colócalos en el microondas durante 10 segundos.

  1. Si deseas atrapar la cáscara que accidentalmente dejaste caer sobre los huevos, mójate los dedos con agua y manos a la obra.

  1. No espere a que se descongele toda la carne a la hora de cocinar. Esta sabe mejor y obtiene mayor uniformidad si es cocinada cuando está semi-descongelada.

  1. Enjuague el arroz antes de prepararlo para evitar que se pegue. Cuando sobre, congélalos en recipientes para microondas y caliéntalos con un poco de agua.

  1. Deja unos cubitos de hielo en la sopa cuando haya terminado de cocinarse para sacar fácilmente la grasa acumulada.

¿Tabla de plástico o de madera?

     Si eres cocinero o un fanático de la cocina seguro sabrás que, además del cuchillo, la tabla para cortar es el acompañante por excelencia de todo buen chef.

     ¿Alguna vez te has preguntado qué diferencias puede tener una tabla de madera y una de plástico más allá de lo estético? Bien, sus características son tan particulares que incluso pueden hacer un gran cambio en nuestra salud.

     La creencia popular dice que las tablas de cortar de plástico son más seguras que las de madera. Sin embargo, estudios han demostrado que la de madera puede ser más higiénica a largo plazo.

     

     Es cierto que las tablas de madera son de superficies porosas y por ello más vulnerables a las bacterias, pero también hay que tomar en cuenta que, aunque las de plástico son de superficie plana, estas sufren de cicatrices con el uso diario.

     Los estudios deducen entonces que mientras que en las tablas de madera las bacterias se hunden por debajo de la superficie, donde no pueden multiplicarse y eventualmente se extinguen; en las de plástico ocurre todo lo contrario, las bacterias quedan atrapadas en las ranuras causadas por el golpe del cuchillo y no pueden ser limpiadas tan fácilmente.

     En conclusión, te invitamos a probar ambas opciones y así definir cuál de ellas se adapta más a tus necesidades; o si, como muchas otras personas, utilizas ambas con diferentes alimentos. Solo recuerda cambiarlas cuando empieces a notar que están muy desgastada.

¿Preparados para recibir a los Reyes Magos?

Llegan el 6 de enero a nuestras casas con hermosos regalos para los consentidos. Tienen un integrante de raza negra, uno blanco, y el último de ellos de apariencia asiática. Cuenta la historia que fueron a ofrecerle obsequios al Niño Dios.

El oro es el metal perfecto y se regala a un rey. En general, es imagen de la luz solar y, por consiguiente, de la inteligencia divina. El incienso simboliza plegarias que se elevan al cielo. La mirra es emblema de muerte y sacrificio; es amarga, aromática y tiene forma de lágrimas.

La tradición ortodoxa por su parte sostiene que se trataba de doce sujetos. En algunas representaciones tempranas que datan de los primeros siglos después de Cristo, se pueden apreciar dos reyes magos y en otras incluso cuatro.

Los magos no eran precisamente visitantes reales, sino que desempeñaban funciones muy similares a los de nuestros actuales embajadores. Es decir que probablemente solo eran los enviados diplomáticos de unos reyes.

Antiguamente, el 6 de enero en la región de Egipto y Arabia se celebraba el solsticio de invierno con evocaciones míticas muy antiguas. Los paganos conmemoraban el aumento de la luz a los trece días de haberse dado este cambio, con una fiesta simbólica y lujosa. Esta celebración es el antecedente de lo que sería la Adoración de los Reyes.

Y ustedes ¿cómo esperan a los Reyes Magos?